L'Imitation de Jésus-Christ

Traduction de Lamennais

Livre troisième - De la vie intérieure

35. Qu'on est toujours, durant cette vie, exposé à la tentation

  1. Jésus-Christ: Mon fils, vous n'aurez jamais de sécurité dans cette vie, mais tant que vous vivrez, les armes spirituelles vous seront toujours nécessaires.
    Vous êtes environné d'ennemis: ils vous attaquent à droite et à gauche.
    Si vous ne vous couvrez donc de tous côtés du bouclier de la patience, vous ne serez pas longtemps sans blessures.
    Si de plus votre coeur ne se fixe pas irrévocablement en moi,  avec la ferme volonté de tout souffrir pour mon amour, vous ne soutiendrez jamais la violence de ce combat, et vous n'obtiendrez point la palme des bienheureux.
    Il faut donc passer à travers tous les obstacles et lever un bras tout-puissant contre tout ce qui s'oppose à vous.
    Car la manne est donnée aux victorieux, et une grande misère est le partage du lâche.
  2. Si vous cherchez le repos en cette vie, comment parviendrez-vous au repos éternel ?
    Ne vous préparez pas à beaucoup de repos, mais à beaucoup de patience.
    Cherchez la véritable paix, non sur la terre, mais dans le ciel; non dans les hommes ni dans aucune créature, mais en Dieu seul.
    Vous devez supporter tout avec joie pour l'amour de Dieu: les travaux, les douleurs, les tentations, les persécutions, les angoisses, les besoins, les infirmités, les injures, les médisances, les reproches, les humiliations, les affronts, les corrections, le mépris.
    C'est là ce qui exerce à la vertu, ce qui éprouve le nouveau soldat de Jésus-Christ, ce qui forme la couronne céleste.
    Pour un court travail, je donnerai une récompense éternelle, et une gloire infinie pour une humiliation passagère.
  3. Pensez-vous que vous aurez toujours, selon votre désir, les consolations spirituelles ?
    Mes saints n'en ont pas joui constamment, mais ils ont eu beaucoup de peines, des tentations diverses, de grandes désolations.
    Et se confiant plus en Dieu qu'en eux-mêmes, ils se sont soutenus par la patience au milieu de toutes ces épreuves, sachant que les souffrances du temps n'ont nulle proportion avec la gloire future qui doit en être le prix.
    Voulez-vous avoir dès le premier moment ce que tant d'autres ont à peine obtenu après beaucoup de larmes et d'immenses travaux ?
    Attendez le Seigneur, combattez avec courage, soyez ferme, ne craignez point, ne reculez point, mais exposez généreusement votre vie pour la gloire de Dieu.
    Je vous récompenserai pleinement, et je serai avec vous dans toutes vos tribulations.

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