L'Imitation de Jésus-Christ

Traduction de Lamennais

Livre troisième - De la vie intérieure

37. Qu'il faut renoncer entièrement à soi-même pour obtenir la liberté du coeur

  1. Jésus-Christ: Mon fils, quittez-vous et vous me trouverez.
    N'ayez rien à vous, pas même votre volonté, vous y gagnerez constamment.
    Car vous recevrez une grâce plus abondante dès que vous aurez renoncé à vous-même sans retour.
  2. Le fidèle: Seigneur, en quoi dois-je me renoncer, et combien de fois ?
  3. Jésus-Christ: Toujours et à toute heure, dans les plus petites choses comme dans les plus grandes. Je n'excepte rien et j'exige de vous un dépouillement sans réserve.
    Comment pouvez-vous être à moi et comment pourrai-je être à vous si vous n'êtes pas libre, au-dedans et au-dehors, de toute volonté propre ?
    Plus vous vous hâterez d'accomplir ce renoncement, plus vous aurez de paix; et plus il sera parfait et sincère, plus vous me serez agréable et plus vous obtiendrez de moi.
  4. Il y en a qui renoncent à eux-mêmes, mais avec quelque réserve, et parce qu'ils n'ont pas en Dieu une pleine confiance, ils veulent encore s'occuper de ce qui les touche.
    Quelques-uns offrent tout d'abord; mais, la tentation survenant, ils reprennent ce qu'ils avaient donné, et c'est pourquoi ils ne font presque aucun progrès dans la vertu.
    Ni les uns ni les autres ne parviendront jamais à la vraie liberté d'un coeur pur, jamais ils ne seront admis à ma douce familiarité qu'après un entier abandon et un continuel sacrifice d'eux-mêmes, sans lequel on ne peut ni jouir de moi, ni s'unir à moi.
  5. Je vous l'ai dit bien des fois et je vous le redis encore: Quittez-vous, renoncez à vous, et vous jouirez d'une grande paix intérieure.
    Donnez tout pour trouver tout; ne recherchez, ne demandez rien, demeurez fortement attaché à moi seul, et vous me posséderez.
    Votre coeur sera libre et dégagé des ténèbres qui l'obscurcissent.
    Que vos efforts, vos prières, vos désirs n'aient qu'un seul objet: d'être dépouillé de tout intérêt propre, de suivre nu Jésus-Christ nu, de mourir à vous-même, afin de vivre pour moi éternellement.
    Alors s'évanouiront toutes les pensées vaines, les pénibles inquiétudes, les soins superflus.
    Alors aussi s'éloigneront de vous les craintes excessives, et l'amour déréglé mourra en vous.

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